• BEN HUR - CHARLTON HESTON BOX OFFICE 1960

     

     

     

    BEN-HUR

    7 OCTOBRE 1960

     

    BEN HUR - CHARLTON HESTON BOX OFFICE 1960

     

    • Titre original : Ben-Hur
    • Réalisation : William Wyler
    • Scénario : Karl Tunberg, d'après le roman Ben-Hur: A Tale of the Christ de Lewis Wallace
    • Photographie : Robert L. Surtees
    • Musique : Miklós Rózsa
    • Production : Sam Zimbalist
    • Sociétés de production : Metro-Goldwyn-Mayer et Loew's Incorporated
    • Société de distribution : Metro-Goldwyn-Mayer (M.G.M.)
    • Budget : 15 000 000 $
    • Format : Couleurs Technicolor - 65 mm anamorphosé (MGM Camera 65) – 2,76:1 (Ultra Panavision 70) – Son stéréophonique 6 pistes magnétiques (Westrex Recording System)
      • Copies 70 mm au ratio 2,59:1 (anamorphosé) et 2,20:1 (copies plates) – Son stéréophonique 6 pistes magnétiques
      • Copies 35 mm au ratio 2,55:1 et 2,35:1 anamorphosées – Son stéréo 4 pistes magnétiques3
    • Genre : Peplum
    • Durée : 214 minutes - 31 Reels = 6 032 m. = 19 791 feet
    • Dates de sortie :

     

    • Charlton Heston (VF : Jean-Claude Michel) : Judah Ben-Hur
    • Jack Hawkins (VF : William Sabatier) : Quintus Arrius
    • Haya Harareet (VF : Maria Tamar)7 : Esther
    • Stephen Boyd (VF : Marc Cassot)7 : Messala
    • Hugh Griffith (VF : Robert Manuel) : Cheik Ilderim
    • André Morell (VF : René Arrieu) : Sextus
    • Martha Scott (VF : Mony Dalmès)7 : Miriam

     

     

    L'an XV du règne de Tibère naît dans une grotte de Bethléem le fils d'un pauvre ménage issu de la famille du roi David, tandis que dans l'aristocratique et riche famille des Hur vient un premier né, Juda. Trente années environ plus tard, Juda Ben Hur est tout à la joie de retrouver son ami d'enfance, Messala, revenu à Jérusalem commander la garnison romaine ; mais l'officier cherche à se servir de son amitié pour asservir encore davantage le peuple juif, et les deux jeunes hommes se brouillent. Un accident stupide lors de l'entrée d'un nouveau proconsul dans la capitale permet à Messala d'envoyer Ben Hur aux galères et Tirzah, sa s.ur, et leur mère, sont jetées au cachot. Tandis qu'avec la file des esclaves, Juda Ben Hur marche vers le port d'embarquement, épuisé et assoiffé, un jeune homme enfreignant les ordres de l'escorte, lui donne à boire et le réconforte. Trois ans durant, soutenu par la haine, Ben Hur rame à son banc ; il y est remarqué par Quintus Arrius, l'amiral de la flotte. Au cours d'un combat, la galère est coulée et Juda parvient à sauver Arrius qui, vainqueur, l'associe à son triomphe et l'adopte. Mais à peine libre, le jeune Juif veut retrouver sa mère et sa soeur. Il part pour Jérusalem, où vient d'être nommé comme procurateur un de ses amis de Rome, Ponce Pilate. Là-bas, il retrouve Messala et veut en tirer vengeance. Avec l'aide du Sheikl Ildérius, fameux éleveur de chevaux, il s'engage pour mener un char dans l'arène contre Messala. En dépit des brutalités et des perfidies de ce dernier, Ben Hur triomphe et le Romain meurt d'un accident de course. Sa vengeance satisfaite, Juda recherche sa famille. Esther, fille de son intendant, le guide vers les deux femmes enfin libérées : elles sont lépreuses, mais Esther, qui a entendu le Rabbi Jésus et croit en lui, veut lui mener les infortunées. Lorsqu'elles le rejoignent, c'est sur le chemin du Calvaire où il va mourir crucifié, il passe apparemment sans voir celles qui l'implorent, mais Juda l'a reconnu : il est le secourable jeune homme qui l'a abreuvé jadis. Le Maître meurt sur la croix, tandis que se déchaîne l'orage. Alors Tirzah et sa mère sont guéries tandis que toute haine disparaît du c.ur de Juda pacifié.

     

     

    USA - La première du film a lieu en grande pompe le mercredi 18 novembre 1959 à Broadway au Loew's State Theatre (appelé aussi le State, il y restera 77 semaines à l'affiche - vidéo de la première: https://www.britishpathe.com/video/premiere-of-ben-hur où il sort dans la foulée. Il faut attendre la semaine du 24 décembre au 30 décembre 1959 pour le voir apparaitre dans le top 10 hebdomadaire du magazine Variety à la 5ème place en sixième semaine alors que "Salomon et la reine de Saba" est entré directement à la première place du top. Son nombre de salles est limité mais c'est suffisant pour prendre la troisième place du top hebdomadaire durant plusieurs semaines derrière "Opération jupons" et "Salomon et la reine de Saba". C'est durant la semaine du 28 janvier 1960 que "Ben-hur" prend la place de numéro 1 du top hebdomadaire. Il va conserver la place de leader durant 8 semaines de suite avant de se faire détrôner temporairement par une comédie avec Doris Day puis reprendre la première place durant 9 semaines de suite ce qui nous conduit à l'été 1960. De manière discontinue il prendra encore la tête du box office sur 20 semaines jusqu'au 2 novembre 1960.

    Au 31 décembre 1960 il est encore top 5 du classement hebdomadaire et aura donc occupé la première place du top Variety 37 semaines durant l'année ce qui est une hégémonie écrasante. Il est classé numéro 1 au top annuel du magazine Variety avec une recette de 17 millions de dollars net pour l'année soit le double de "Psychose" d'Alfred Hitchcock (8.5 millions de dollars net). 

    Sorti à Broadway et présenté en première au Loew's state Theatre où il reste à l'affiche durant 74 semaines.  

    Il reste présent dans le top 10 hebdomadaire jusqu'au 24 mai 1961 pour sa 79ème semaine d'exploitation, 18 mois après sa sortie. Variety estime qu'il a encore engrangé 15 millions de dollars pour 1961 ce qui est presque autant que l'année 1960. Ce qui lui permet de cumuler 32 millions de dollars net de recettes en deux ans. Variety estime a 8 millions de dollars les sommes qu'il récoltera ce qui permet au film de figurer brièvement à la seconde place du classement all-time du magazine derrière "Autant en emporte le vent". En fait le reliquat des recettes a été un peu surestimé puisque qu'il rapportera encore près de 5 millions de recettes nettes après 1961 ce qui au final donne un total des recettes américaines de 37 millions de dollars. Ben-Hur se classe donc a la 4ème place des recettes pour les films sortis durant les années 50 aux USA derrière "Les 10 commandements", "La Belle et le clochard" et "Peter Pan".

     

     

    FRANCE - Le film est présenté au festival de Cannes 1961 et a bénéficié d'une grande campagne de promotion bien avant la sortie du film qui a lieu un an après celle des USA. En effet les différents magazines de cinéma et revues professionnelles ont déjà maintes fois evoqué le film dès son tournage. Il faut attendre le 7 octobre 1960 pour que le public parisien découvre le film dans une seule salle en exclusivité et ce n'est pas n"importe laquelle étant donné qu'il s'agit du Gaumont Palace où la première se déroule en présence de Charlton Heston lui même. A cette occasion il rencontre Claude Michel son doubleur français et lui déclare qu'il a tout simplement fait le meilleur doublage qu'il a entendu, supérieur même à sa propre diction (dans quelques passages). Cela doit marquer un artiste. 

    Dès sa première semaine il attire 30 308 spectateurs et 27 919 spectateurs pour sa seconde semaine. Pour les vacances de la Toussaint il attire 40 468 spectateurs. Pour noël la salle connait un pique avec 43 878 spectateurs. Le film va rester 32 semaines au Gaumont palace pour le chiffre énorme de 617 922 spectateurs. Un triomphe.

    Pour les spectateurs français quelques villes ont la chance de pouvoir voir le film pour noël 1960 soit Bordeux, Nice et Toulouse. C'est pourquoi le film n' attiré "que" 412 000 spectateurs pour 1960. Curieusement l'exploitation du film sur un périmètre plus large se fera lentement. Il faudra attendre septembre 1961 pour qu'il entre plus régulièrement dans le top  30 hebdomadaire français avec des chiffres d'entrées hebdomadaires situés entre 30 000 et 50 000 entrées. Enfin "Ben Hur" sera largement distribué pour noël 1961 où il attire 132 000 spectateurs sur 26 salles et la semaine suivante il attire 216 000 spectateurs sur 35 salles et prend la 3ème place du box office hebdomadaire derrière "Don Camillo Monseigneur" et "Tintin et le mystère de la Toison d'Or". Pour cette année 1961 il aura attiré 1 636 000 spectateurs.

    Ce n'est qu'en 1962 soit plus de deux ans après sa sortie américaine que "Ben-Hur" est largement distribué sur les écrans français. Il prend même la tête du top 30 hebdomadaire en 71ème semaine, puis en 76ème, 77ème et 79ème semaine. Sa fréquentation annuelle explose avec 4 063 000 spectateurs ce qui le place en seconde position des films les plus vus en France derrière "La guerre des boutons". Il attire encore plus d'un million de spectateurs en France en 1963. Son exploitation se termine en 1965 après avoir attiré 8 270 000 spectateurs.

    Il est de retour au Gaumont Palace le 8 octobre 1969, mais aussi à l'Empire à Paris où il attire 23 000 spectateurs sur 3 salles à Paris. Pour noël 1969 il est diffusé sur 77 salles en France et entre dans le top 8 hebdomadaire Français avec 123 000 entrées. Sur cette seconde exploitation il aura attiré 1 525 000 spectateurs (dont  770 000 sur Paris) .

    Comme pour la majorité des pays européens, la MGM ressort le film une troisième fois à Paris à partir du 2 août 1979 où il n'a aucune peine à s'imposer largement dans la torpeur parisienne avec 63 333 entrées sur 15 salles pour sa première semaine. Sur la France il attire 1 390 000 spectateurs (dont 290 000 sur Paris).

    Il est réédité pour une 4ème exploitation durant l'été 1982. Il ressort à Paris le 9 juin 1982 en compagnie de "Star Wars". Il prend la 5ème place du top hebdomadaire parisien avec 37 082 spectateurs sur 17 salles. En France il attire encore 690 000 spectateurs.

    Etant donné que la MGM tentera de presser le citron au maximum de sa poule aux oeufs d'or "Ben Hur" ressort à Paris le 3 juin 1987 avec un résultat plus modeste. Il prend la 14ème place du top hebdomadaire avec 20 856 spectateurs. Au total il attire 286 000 spectateurs sur la France (dont 77 256 pour Paris).

    N'en jetez plus la coupe est pleine et le film va pouvoir devenir une source de revenus appréciable pour la MGM avec son exploitation en vidéo sans compter les passages à la télévision. 

    Avec le score colossal de 13 857 000 entrées cumulées sur 5 exploitations (dont 3 400 000 à Paris), "Ben-Hur" occupe la 12ème place des films sortis en France depuis 1945, un vrai triomphe.

     

    BELGIQUE -

     

     

    ALLEMAGNE -

     

     

    MONDE - Le 26/12/1961 le film avait déjà 46 996 984 de dollars net dans le monde. En février 1962, Variety estimait à 55 millions le nombre de spectateurs l’ayant déjà vu. Et comme le film commençait à inonder les quartiers du monde entier ils prévoyaient 90 millions de spectateurs d’ici la fin de cette année-là. Fin 1968 il avait rapporté 66 millions de dollars net dans le monde. D’après IMDB il rapporta en tout 90 millions de dollars net avec sa reprise de 1989 rien qu'au cinéma. C'est bien sûr sans compter les diffusions à la télévision et les ventes énormes en vidéo. Au final Ben-Hur version 1959 est devenu un des films les plus rentables de l'histoire de la MGM. Quand on se rappelle que le Ben-Hur de 1926 fut la plus grosse recette du cinéma muet on mesure combien le personnage a porté chance au studio.

    En 2016 un remake du film fut mis en chantier. Laid et rempli d'images numériques il fit un terrible flop au box office. Il y a des classiques qu'on ne peut toucher impunément. Cette fois ci la MGM et Paramount mordirent la poussière, et c'est tant mieux.         

     

    CATÉGORIE RANG ENTRÉES SALLES
    TOTAL ENTRÉES FRANCE
         
    ENTRÉES FRANCE 1960
      412 000
     
    ENTRÉES FRANCE 1961
      1 636 000
     
    ENTRÉES FRANCE 1962
      4 063 000
     
    ENTRÉES FRANCE 1963
      1 000 000
     
    ENTRÉES FRANCE 1964
      952 000
     
    ENTRÉES FRANCE 1969   405 000
     
    ENTRÉES FRANCE 1970
      1 120 000
     
    ENTRÉES FRANCE 1979   1 087 000
     
    ENTRÉES FRANCE 1982   552 000
     
    ENTRÉES FRANCE 1987   273 000
     
    ENTRÉES ANGLETERRE
         
    ENTRÉES ITALIE      
    ENTRÉES ESPAGNE   8 000 000 (est)
     
    BOX OFFICE ALLEMAGNE
         
    BOX OFFICE USA 1963
         
    BOX OFFICE USA TOTAL      
    Cote du succès   * * * * * *
     

     

     

     

    BEN HUR - CHARLTON HESTON BOX OFFICE 1960

     

    PREMIERE DU FILM A BROADWAY AU STATE OU IL RESTA A L'AFFICHE DURANT 74 SEMAINES

     

     

     

     

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